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De Starbucks a combustible!

De Starbucks a combustible!

Yang Liu, Qingshi Tu and Mingming Lu, Investigadores de la Universidad de Cincinnati, utilizaron tres metodologías para convertir los desechos de los granos de café en fuentes de energía como el biodiesel y el carbón activado mediante:

• La extracción de aceite de los residuos;
• El secado de los granos de café después de la retirada de residuos de aceite para filtrar las impurezas en la producción de biodiesel, y
• La quema de los desechos como una fuente alternativa de energía para la electricidad – similar al uso de la biomasa.

Los investigadores recogieron los desechos de granos de café de una tienda Starbucks en el campus de la Universidad de California, luego retiraron el aceite y convirtieron los triglicéridos (aceite) en biodiesel y glicerina, un subproducto.

Los posos de café se secaron y se utilizaron para purificar el biodiesel derivado de los residuos de los granos de café. Los resultados preliminares mostraron que el contenido de aceite de los granos de café era de un 8,37% a 19,63%. El biodiesel fabricado a base de aceite de café cumple con la norma D6751 de ASTM International. En comparación con el diesel derivado del petróleo, el biodiesel de combustión más limpia reduce la emisión de monóxido de carbono, hidrocarburos y partículas en suspensión.

La eficiencia de la utilización de los residuos de café molido como un material de purificación para eliminar las impurezas en biodiésel bruto, tales como el metanol y la glicerina residual, era ligeramente inferior en comparación con los productos comerciales de purificación.

Sin embargo, los investigadores señalan que los resultados siguen indicando una alternativa prometedora, considerando el costo de los productos de purificación. Las investigaciones futuras se seguirán centrando en la mejora de la eficiencia de la depuración del carbón activado derivado de los residuos de café. Sólo en los EE.UU., se producen más de 1 millón de toneladas de desechos de granos de café. La mayor parte se descargan en vertederos.

Los investigadores dicen que su método de producción de biodiesel no sólo utilizará los vertederos, sino que también permite crear biodiesel a partir de una fuente no alimentaria, a diferencia de los biocombustibles derivados del maíz y la soja.

Liu presentará un resumen de la investigación en el marco de la 246th National Meeting & Exposition.de la American Chemical Society.

Fuente:clubdarwin.es

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